Unser liebster Engländer. Zum Tod von Chris Howland


Für Chris Howland war es eine Frage des Berufsethos, die deutsche Sprache nicht richtig zu erlernen. 60 Jahre lang war er die Stimme Englands im deutschen Radio (und Fernsehen) und verkörperte das kauzige Britentum in einer allumfassenden Weise, wie es Michael Caine oder Alec Guinness nie gelingen konnte. Howland, am 1928 in Südengland geboren, war als Sohn eines BBC-Redakteurs die Karriere vorgezeichnet. Tatsächlich arbeitete er bereits 1948 für die British Forces Network, wurde gar Chef-Sprecher. Abentuerlustig kam er 1952 nach Hamburg und bewarb sich dort beim NDR, der den erfolgreichen Jugend-Programmen der Alliierten etwas Vergleichbares entgegensetzen wollte. Schon am 1. September begann Howland, des Deutschen nicht mächtig, als „Schallplattenjockey“ mit seiner Sendung „Rhythmus der Welt“. Die „Spielereien mit Schallplatten“, die er sechs Jahrzehnte lang moderierte, folgten bald.

Von Beginn an umwehte den Engländer der Wind der weiten Welt und eine ostentative Nonchalance: Sein Deutsch mochte komisch sein, aber das Programm bestimmte er. Bald nannte er sich „Heinrich Pumpernickel“, zwei sehr deutsche Namen – seine Hörer verkürzten ihn dann oft zu „Mr. Pumpernickel“. 1954 begann er beim NWDR in Köln, da hatte er sogar schon eine Rolle in Opas Nachkriegskino gespielt: in „Schlager-Express“. Als Engländer vom Dienst trat er in einigen biederen Schwänken auf und in den 60er-Jahren in „Der Schut“ mit Lex Barker und in einigen weniger erfolgreichen Karl-May-Verfilmungen.

Nachdem er von 1959 bis 1961 eine Talkshow im englischen Fernsehen geleitet hatte, kehrte Howland zum WDR zurück und moderierte – zunächst im Hörfunk – seine berühmteste Sendung: „Musik aus Studio B“. Wie geschickt Chris Howland hier durch Adenauers Biedermeier, Beatlemania und deutschen Schlager lavierte, zeigt die erstaunliche Tatsache, dass er bis 1970 im Programm blieb. „Musik aus Studio B“ war nicht der „Beat Club“, aber dank Mr. Pumpernickel auch nie eine spießige Veranstaltung. Ebenfalls von 1961 an moderierte er „Vorsicht Kamera“, den Vorgänger der „Versteckten Kamera“, eine überaus beliebte Sendung. Mit dem Ende von „Studio B“ haderte Chris Howland bis zuletzt – man habe ihn aus dieser Pfründe verdrängt, der Zuspruch der Zuschauer sei noch immer überwältigend gewesen.



George Michael: Was ist die Todesursache der Pop-Ikone?

Todesursache George Michael, der 1963 als Georgios Panagiotou geboren wurde, verstarb am 25. Dezember in seinem Haus in Goring-On-Thames, zwei stunden östlich von London. Um die Ursache seines Todes rankten sich lange die unterschiedlichsten Gerüchte – von Drogen bis Selbstmord. Mutmaßungen, der im Alter von nur 53 Jahren verstorbene George Michael habe in der Zeit vor seinem Tod wieder eine Drogenabhängigkeit entwickelt, wurden zunächst als falsch bezeichnet. Andros Georgiou, der zu Jugendzeiten eng mit Michael befreundet war (die Jungs nannten sich sogar gegenseitig „Cousin“), erklärte jedoch öffentlich, was er über den Tod seines früheren Kumpels dachte: „Ich glaube, er hatte sehr…
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