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Das war der erste TV-Auftritt von U2 im Jahr 1978


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U2 waren zum ersten Mal am 2. März 1978 mit einem Live-Auftritt im irischen Fernsehen bei RTE zu sehen. Bono, The Edge, Adam Clayton und Larry Mullen Jr. nannten ihre Formation damals noch The Hype.

In der Sendereihe ‚Youngline‘ spielten die Musiker den Song „Street Mission“. Zu sehen ist hier ein noch erhaltenes Best Of aus dem selben Jahr, bei dem tatsächlich auch schon von U2 die Rede ist.

Als die Band am 17. März, also nur wenige Tage nach ihrem ersten Fernseh-Auftritt, einen Talentwettbewerb in Limerick gewannen, änderten sie ihren Bandnamen in U2 um. Moderator Conor McAnally erklärt die Neuheit zur Einführung des Stücks.

Und wir sehen, dass U2 schon zu Beginn ihrer Karriere wussten, wie man sich auf der Bühne bewegen muss, um ein großes Publikum zu begeistern.


Das bedeutet der Bandname U2

Es ist dem irischen Grafiker und Musiker Steve Averill zu verdanken, dass eine der größten Bands unserer Zeit 1978 zu ihrem Bandnamen fand. Wenige Monate nachdem Paul Hewson, David Evans, Larry Mullen Jr., Adam Clayton und damals noch Dik Evans ihr erstes bezahltes Konzert in der St. Fintan’s Highschool in Dublin gespielt hatten, machte Averill der befreundeten Band ein paar Namensvorschläge zur Umbenennung. Die Band – die zuvor The Hype und noch früher Feedback geheißen hatte – entschied sich für einen Namen mit einem Buchstaben und einer Zahl.

Die Frage über die Bedeutung des Bandnamens von U2

Seit jeher wurde über die Bedeutung dieser Buchstabe-Zahl-Kombination spekuliert. Dabei sind die Interpretationsspielräume breitgefächert: Es beziehe sich auf ein Immigrationsformular der irischen Behörden mit dem gleichen Namen, sagen die einen. Für andere ist klar, dass U2 eine abgekürzte Schreibweise für „you too”, also „du/ihr auch“ sein muss. Immigrationsformular? Abkürzung? Wortspiel? Oder doch eher ein Flugzeug aus dem Kalten Krieg?

Bono und The Edge von U2
Bono und The Edge von U2

Die Theorie mit dem Spionageflugzeug

Eine der am häufigsten gehörten Erklärungen ist die, dass sich U2 nach einem Spionageflugzeug des US-amerikanischen Herstellers Lockheed, der U-2 Dragon Lady, benannten. Die U-2 wurde von den USA zur Spionage in der Sowjetunion eingesetzt. Sie zeichnete sich durch ihre massive Einsatzhöhe von über 20.000 Metern aus. Es war ein kritischer Zwischenfall, der das Flugzeug in die Geschichte des Kalten Kriegs eingehen ließ: Am 1. Mai 1960 wurde U-2 auf sowjetischem Gebiet abgeschossen.

Für die USA gestaltete sich der Zwischenfall zum Dilemma – nicht nur, weil es die ohnehin angespannte Lage mit der Sowjetunion zusätzlich verschlechterte. Für die USA war es auch eine strategische Blamage. Sie behaupteten, dass das Flugzeug aufgrund eines technischen Defekts zu einem Tiefflug gezwungen war. Allerdings geht man davon aus, dass der Grund darin liegt, dass russische Bodenraketen in der Zwischenzeit die Flughöhe von 20.000 Metern erreichen konnten. Dass dies bis dahin nicht möglich war, war einer der strategischen Hauptvorteile der U-2. Der Pilot der Maschine, Francis Gary Powers, wurde daraufhin monatelang vom KGB verhört. Er wurde 1960 zu zehn Jahren Haft verurteilt, drei davon in einem Gefängnis, sieben weitere Jahre in einem Arbeitslager. Er kam bereits 1962 im Zuge eines Gefangenenaustauschs frei. Insgesamt saß Powers ein Jahr und neun Monate in russischer Gefangenschaft.

Joseph Okpako Redferns
Sovfoto Universal Images Group via Getty Images


Umfrage: „The Joshua Tree“ von U2 ist das beste Album der 80er

Einer neuen Umfrage zufolge ist „The Joshua Tree“ von U2 die beste Platte der 1980er-Jahre. Das hat BBC Radio 2 unter seinen Redakteuren abstimmen lassen. Die Wahl erfolgte anlässlich des „Internationalen Album-Tags“ am 10. Oktober und basiert auf Verkaufsszahlen und „zeitübergreifender Relevanz“. Hinter „The Joshua Tree“ reihen sich auf Platz 2 The Stone Roses mit ihrem gleichnamigen Album und Michael Jacksons Thriller auf Platz 3 ein. Auf den weiteren Plätzen folgen „Appetite For Destruction“ von Guns N‘Roses und „Dare“ von The Human League. Das ist die Top 20: U2 – „The Joshua Tree“ Dire Straits – „Brothers In Arms“ The Stone…
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